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Toquilla · Panama · Hat

May 24, 2015

The world famous “Panama Hat” or as the proper name and as how we commonly know it in my country the “Toquilla straw hat” is on the list of intangible cultural heritage of Ecuador.  As you can find in Wikipedia ‘cultural heritage’ “is a term used to define practices, traditions, knowledge and skills communities pass down from generation to generation as part of their cultural heritage.” This beautiful, stylish and special hat has a very long history… The name it got was mistaken for the place of international sale, instead of the place of origin where it was designed and manufactured which was in the ecuadorian province of Manabi (At the moment also manufactured in the Azuay province).

The toquilla straw hat can be found in different qualities defined by the degrees of waving and blocking used, which also will give the different price to each of them, the finest ones can cost more than a few thousands (no joking). You don’t need to travel to Ecuador to get this real, perfect and timeless accessory, nowadays you can even buy them online. From the handcraft market where you can bargain for your favorite one, to the beautiful local shops,  or online just by “googling” “panama hats” will appear a long list of companies who produce them and can get them to your home directly from Montecristi (where this hat was born). The funny part for me is finding for example english companies selling the real ones… of course they are!, but imagine how important is this hat all over the world and not so many ecuadorians still will wear one, not me, I love everything this hat means. I travel everywhere with one, I don’t get to spend too much money in one, the quality even the cheapest will be good and durable. I remember that while living in The Netherlands I didn’t have too many days where I could wear it since it’s very windy and not that sunny during the year… but Shanghai gets very warm and sunny and it is a good place to take mine out of the closet and go for a walk.

Hats are a great accessory, you just need to find the right shape according to your face I guess… However the Toquilla straw has lots of attitude and it will always fit on everyone! giving you style and comfort and protection in sunny days. The next post my outfit wearing this ecuadorian handcraft.

El mundialmente famoso “Sombrero de Panamá” o como el nombre propio y como la forma en que comúnmente lo conocemos en mi país el “sombrero de paja Toquilla” está en la lista del patrimonio cultural intangible del Ecuador. Como se puede encontrar en Wikipedia acerca de “patrimonio cultural” “es un término utilizado para definir las prácticas, tradiciones, conocimientos y habilidades que comunidades pasan de generación en generación como parte de su patrimonio cultural.” Este sombrero hermoso, elegante y especial tiene una historia muy larga… El nombre que recibió fue confundido con el lugar de venta internacional, en vez del lugar de origen, donde se diseñó y fabricó  en la provincia ecuatoriana de Manabí (hoy en día también en la provincia de Azuay).

El sombrero de paja toquilla se puede encontrar en diferentes calidades definidas por los grados del tejido y bloqueo usados, que también le darán el precio diferente a cada uno de ellos, los más finos pueden costar más de unos pocos miles (sin broma). No es necesario viajar a Ecuador para conseguir este accesorio verdadero, perfecto y eterno, hoy en día incluso se pueden comprar en línea. Desde el mercado de artesanías donde puedes negociar por tu favorito, a las hermosas tiendas locales, o en línea con sólo “googlear” “sombreros de Paja Toquilla” aparecerá una larga lista de empresas que los producen y que los pueden hacer llegar a tu casa directamente desde Montecristi (donde nació este sombrero). La parte divertida para mí es encontrar, por ejemplo, compañías inglesas que venden los verdaderos… por supuesto que son!, pero imagina lo importante que es este sombrero en todo el mundo y aún así no tantos ecuatorianos van a usar uno, pero no yo!, me encanta todo lo que significa este sombrero. Viajo por todas partes con uno, no tengo que gastar demasiado dinero en uno, la calidad incluso el más barato será bueno y duradero. Recuerdo que cuando vivía en los Países Bajos no tuve demasiados días en el que podía llevarlo ya que hacía mucho viento y no era tan soleado durante el año… pero Shanghai se pone muy cálido y soleado y es un buen lugar para sacarlo del armario e ir a dar un paseo.

Los sombreros son un gran accesorio, sólo tienes que encontrar el de forma adecuada de acuerdo a tu cara supongo… Sin embargo, el de paja toquilla tiene mucha actitud y su forma le queda a todo el mundo! te da estilo, comodidad y protección en los días soleados. El siguiente outfit post lleva esta artesanía ecuatoriana.

Este es el link de una buena explicación sobre mi querido sombrero de Paja Toquilla: http://www.turismo.gob.ec/el-sombrero-de-paja-toquilla-patrimonio-cultural-inmaterial-de-la-humanidad/

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